北美鸟类数量50年减少近30亿只《寂静的春天》一语成谶?

2019-11-23 21:45:13   【浏览】716次

美国作家雷切尔·卡森在1962年的《寂静的春天》一书中写道:“一种奇怪的寂静笼罩着这个地方。例如,所有的鸟都去哪里了?……现在没有声音,只有田野、树林和沼泽的寂静。”

这本书以一个寓言开始,描绘了一个美丽村庄的突变。从陆地到海洋,从海洋到天空,化学农药的危害已被全面揭示。出版后,这本书迅速风靡全球,被公认为过去50年来最有影响力的书。它已经成为环境保护运动中的一个里程碑,揭开了现代保护运动的序幕。

即便如此,《寂静的春天》中描述的场景似乎是一个预言,我们的生态环境并不乐观。

最近发表在《科学》杂志上的一项研究指出,自1970年以来,北美的鸟类数量减少了约29%,相当于近30亿只,约占总数的三分之一。

从具体细节来看,草地鸟类如草地云雀和鹧鸪的数量自1970年以来减少了53%。鹬和鸻等水鸟的数量减少了约30%。美国麻雀的数量减少了7.5亿只。适应性强的鸟类如八哥也减少了63%。

在一项为期10年的研究中,康奈尔鸟类学实验室、美国鸟类保护协会等机构的研究人员在美国“下一代天气雷达计划”中收集了来自全美143个雷达站的鸟类迁徙监测数据,并对过去50年来50多个地面监测项目的数据进行了分析,得出以上结论。

研究人员认为,北美鸟类数量的变化可以反映世界其他地区鸟类数量的变化。多种相互作用的因素降低了鸟类的繁殖率,增加了它们的死亡率。其中,农业集约化和城市化造成的栖息地丧失是鸟类数量减少的主要原因,农药使用、气候变化和狩猎也是部分原因。

不久前,一篇发表在《科学》杂志上的文章指出,当鸟类吃用某些新烟碱类杀虫剂处理过的种子时,它们会立即减肥,无法达到迁徙所需的体重。

鸟类是环境健康的标志。新的研究表明,美国和加拿大的自然系统正受到人类活动的严重影响,这些地区也是世界形势的缩影。

根据国际鸟类联盟(International Bird Union)的《2018年全球鸟类状况报告》,全球11,000种已知鸟类中,有40%正在减少,平均每8种鸟类中就有1种濒临灭绝,包括一些常见物种。

根据该报告,集约农业已经成为威胁世界鸟类生存的最重要因素,影响到1019种濒危鸟类。耕地的扩大导致鸟类栖息地的减少,各种化学物质的使用污染了鸟类的生活环境。

然而,大量的鸟类会严重扰乱自然的生态平衡!

鸟类是生态系统的重要成员,对它们所吃的猎物有密度控制。鸟类还负责运输种子和营养物质,参与系统中的能量流动和无机物循环,并维持生态系统的稳定。

此外,鸟类的主要功能是阻挡或防止大规模害虫的发生,或者使大规模害虫的发生与鸟类消失之间的间隔更长,这很可能导致一些害虫和寄生虫的爆发。这些将带来无法估量的伤害。

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